리브라, 몰락하고 있는 걸까?

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세간의 관심을 크게 모았던 초기 지지자들이 빠져나가게 되면서, 소셜 미디어 거물이 제안한 디지털 코인 리브라(Libra)가 그 지지 기반을 잃고 있다.

페이스북이 제안한 이 디지털 지불 코인은 올해 6월 런칭을 발표하면서 기대 이상의 관심을 받았다는 점은 의심의 여지가 없다. 또한 24억명 이상의 사용자를 거느린 이 세계에서 가장 큰 소셜 미디어 플랫폼이 해당 코인을 뒷받침함에 따라, 많은 사람들은 이 프로젝트에 관해 눈썹을 치켜 올렸다.

많은 수의 탈중앙화 암호화폐 프로젝트는 극도로 중앙화된 이 기업체가 독점적 성향을 가진 코인을 통해 DefI (탈중앙화 금융) 업계에 손을 뻗치는 데 대하여 큰 비난을 가했다. 한편 규제 당국에서는 이 코인이 현재의 ‘믿을 수 있다고 증명된(Tried & Tested)’ 금융 시스템에 혼란을 초래할 지 모른다고 판단하였다.

규제적 우려

규제 당국에서는 이 소셜 미디어 거물의 형편없는 데이터 프라이버시 기록을 고려할 때 해당 코인 프로젝트가 보안과 관련된 이슈를 야기할 수 있다며 비판적 자세를 취하고 있다. 이에 대해 페이스북 측은 그 기간이 얼마나 걸리든 규제 당국에서 허가할 때까지 해당 코인을 런칭하지 않겠다고 이야기하며 즉시 리브라 코인에 대한 열의를 낮추고자 노력하였다.

그러나 불행히도, 유럽 규제 당국 측에서는 유럽 내 리브라 사용을 금지하겠다며 보다 거센 비판적 자세를 취하였다. 이처럼 비난의 목소리가 계속해서 커져가는 데 더하여, G7은 리브라와 같은 디지털 통화로 인해 야기될 수 있는 아홉 가지 주요 리스크를 담은 최근 보고서를 발행하여 해당 코인에 또 다른 타격을 안겨주었다. 이들 규제 기관은 각국 정부가 해당 통화에 청신호를 보내기 전 언급된 리스크를 적절히 해결할 것을 요구하고 있다.

모두의 이목을 집중시켰던 리브라 협회 회원 기업의 잇따른 탈퇴

리브라의 좌절은 이뿐만이 아니다. 해당 프로젝트의 총회인 리브라 협회(Libra Association)는 원래 28개의 회원 기업을 보유하고 있었으나, 이번 규제적 공방의 결과 최근 피해자로서 6개의 유명 회원을 잃게 되었다. 몇 주 전, 마스터카드, 비자, 디지털 경매 회사인 이베이, 지불 회사인 Strip 및 Mercado Pago의 뒤를 이어 페이팔마저 리브라와의 관계를 청산하였다. 이들 회사 모두는 탈퇴에 관한 주요 원인으로 규제적 반발을 언급하고 있다.

당초 리브라 협회는 사적 블록체인 네트워크 상에서 리브라를 운영하는 데 궁극적인 책임을 가지는 회원 기업을 100개로 늘릴 계획이었으나, 이 숫자는 오히려 22개로 줄어든 상황이다. 각 파트너가 해당 프로젝트에 1천만 달러씩 투자하기로 했던 것을 고려하면, 6천만 달러라는 투자 금액의 감소는 탈퇴한 기업의 유명세와 비교할 때 그다지 크게 보이지 않을 지도 모른다. 이들 기업의 탈퇴는 다른 회원 기업이 프로젝트를 떠나도록 크게 장려할 수 있을 뿐만 아니라, 프로젝트의 존폐를 뒤흔들지 모른다는 전망이다.

OpenLibra

리브라의 런칭 가능성이 더더욱 불투명해져 가는 가운데, 이번 사태는 리브라와 동종의 디지털 지불 업계에 있는 다른 프로젝트에 확실한 자극을 주었다. 블록체인 인프라 관련 스타트업인 Wireline의 공동 설립자는 최근 OpenLibra 런칭을 발표했다. 해당 프로젝트는 리브라의 강점을 기반으로 재무 통합, 오픈 거버넌스 및 경제적 탈중앙화에 중심을 둔 블록체인 기술 플랫폼이다.

이와 같은 허가가 필요 없는(Permission-less) 리브라 포크는 MoveMint라는 이름으로 그 첫 번째 버전이 공개되었다. Tendermint 블록체인 소프트웨어상에 실행되는 이 가상 머신은 Github에서 확인할 수 있다.

리브라 ‘예상 선물(Prediction Futures)’

한편, 리브라의 실질적 사용 사례 구축 여부 혹은 그 런칭 여부를 기다릴 필요가 없는 일부 사람들도 존재한다. 암호화폐 파생 상품 거래소인 CoinFlex는 리브라의 2020년 런칭 여부에 따라 결정되는 물리적 파생 선물 계약을 런칭한다. 초기 선물 제공(Initial Futures Offering, IFO) 개념에 입각한 이 새로운 상품은 10월 24일 공개되며, 해당 선물 계약의 초기 가격은 $0.30으로 고정되었다. 이는 2020년 12월까지 리브라가 런칭할 확률이 30%임을 반영한 것이라고 한다.

리브라가 성공적으로 런칭하기 위해서는 페이스북이 규제 당국의 극심한 회의론을 해결해야 할 뿐만 아니라, 리브라 협회의 변덕스러운 파트너가 그 위치를 계속해서 유지할 수 있도록 설득해야 할 것이다. 그러나 무엇보다도, 리브라가 가지고 있는 심각한 이미지 문제가 우선적으로 해결되어야 한다. 현재로서 해당 프로젝트는 비탈길을 따라 미끄러져 내려가고 있는 듯하다.

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